“抽烟、喝酒、烫头”或许只是段子里的一句玩笑话,但随着社会的进步,每天需要面对高强度的工作,出席各种社交活动,抽烟、喝酒、摄入高脂肪和高蛋白的食物、以及饮用大量咖啡成了都市男女在的日常生活习惯。


然而身体出现超负荷的信号往往姗姗来迟,死神的脚步或许已经离我们越来越近,当人们感觉到身体不适或许病魔早已缠身,再作治疗为时已晚。


上述看似再平凡不过的生活习惯,却会一步一步触发一种恶性疾病的开关——胰腺癌。与其他癌症相比,胰腺癌似乎并不那么有名,然而该疾病是一种恶性程度很高的消化道肿瘤,更是有着“癌中之王”的绰号,诊断和治疗都十分困难。


主要原因在于胰腺癌早期确诊率不高,患病后手术死亡率较高,然而治愈率却很低。另一方面,胰腺癌病发往往在年龄较大的人群之中,而男性的患病几率是女性的两倍,这或许和男性经常在外应酬有一定关系。

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谈“癌”色变的年代早已过去




随着医疗科技的不断发现,科学家们从棕榈油和米糠油中提炼出一种名为生育三烯酚(Tocotrienols)简称T3的微量元素。该微量元素实际上就是人们日常里经常会碰到的维生素E,维生素E分为生育酚和生育三烯酚两类,属于脂溶性维生素。

维生素E在两个亚组中共有8种形态

图/AZT官网


在早期的研究中,生育酚由于其活性最高同时分布最广,所以一直被作为维生素的重点研究对象。


然而,随着研究的不断深入,科学家们发现生育三烯酚T3在某些情况下具有比生育酚更优良的效能,例如抗氧化、抗癌和降低胆固醇等。这主要与T3本身的结构有相当大的关系,其不饱和侧链能帮助T3更有效地渗透于含有饱和脂肪酸层的组织中,如大脑和肝脏等,同时也可较容易地分布在细胞膜脂质层内,从而起到了很好的抗氧化和清除自由基效能。


而大量研究表明,T3能够有效抑制人、老鼠身体中的肿瘤细胞的生长。该研究对抗击胰腺癌有里程碑式的意义。



显然,传统的肿瘤切除模式对于胰腺癌的疗效并不显著,由于早期确诊困难,当能够清晰找到胰腺肿瘤时,往往已经达到了癌症的晚期,癌细胞扩散速度极快,即使能够成功切除,癌细胞也会转移身体别处。


因此,如果能够在癌症肿瘤发展的初期便抑制其生长,这显然是一种更有效并且更温和的治疗方式。




如何将药物送达关键部位

是巨大的挑战




尽管T3能够有效抑制肿瘤生长,但该元素对于胃液相当的脆弱,如果直接摄入其中80%的T3在还未完全进入人体以及作用部分前就会被消化,因此需要一个保护的载体避开胃液的无谓消耗。


其中一种较为激进的做法是把药物直接注射到人体内,通过血液最终把有效元素运输到相关部位,但对于一个还没有出现任何病症又或者是“早期病患”来说,每天进行注射显然不会被大众接受。而传统的制药企业则是把特效药放入胶囊里,保护药物不被胃液破坏。尽管这种方式早就被大众所接受,但仍然有很大一部分患者有着“吞咽困难”的问题,他们无法把胶囊吞进肚子里。是否能够有一种给药方式,让所有患者都能够易于接受呢?


目前Azure Health Technology(ASX:AZT)正在研发一种全新的给药方式,药物通过口腔内的黏膜便能迅速进入人体血液并快速到达关键部位。


简单来说,就是把药物含在舌尖或轻微咀嚼,药物便能够迅速被吸收。公司旗下研发的几款产品中,与健身相关的保健品已经获得了美国药监局FDA认证,因此该给药技术是确实可行的。目前公司针对胰腺癌的药物已经完成临床试验第一阶段,预计在2021年能够取得进一步突破。




AZT多项研发具有巨大的市场潜力




口腔送药平台是AZT的技术核心,该平台的作用原理看似简单,但是如何把口服药物转换成口腔黏膜直接吸收并且保持并且增强其药效,具有相当大的难度,同样如何确保摄入剂量安全不超标,也是该项技术需要攻克的主要难题。


最近的研究表明,T3的治疗可抑制胰腺癌干细胞的生长,图/AZT官网


为了满足上述需求,AZT与澳洲最先进的医学研究试验室Monash合作,因此具有极高的进入壁垒和相当高的商业价值。以治疗胰腺癌的药物为例,据Grand View研究报告指出,由于老年人口不断增加,到了2025年全球胰腺癌治疗市场将会价值将会达到42亿美元。一但胰腺癌药物投产,公司将会把口腔黏膜送药平台用于其他处方药,从而最大化平台的商业价值。


除此之外,AZT获得了Monash授权生产与T3相关的前药(TPDs)的独家许可。TPDs是一款口服药物,但是并不会被肠道消化或者肝脏代谢,该前药能够把生育三烯酚直接传递到淋巴系统当中,从而充分发挥T3的功效,该药未来有望成为癌症、高血脂症等未克服疾病的指示药剂。




专业领导团队

让研究离成功更近一步




作为一家以技术研发为核心的公司,必须要有一个强大团队才能研究少走弯路,而AZT恰恰拥有一个兼具专业和领导力的核心班底。Dr. Glenn Tong作为公司的CEO曾在多家生物科技及医药研发公司担任最高管理层及董事的职位,拥有超过20年的行政管理及董事会经验,管理研发的项目及资金超过亿元澳币,在领导医学研发企业上相当资深。

公司独立非执行主席Lou Panaccio在医疗保健服务和生命科学领域拥有30多年的行政高层管理经验,并在董事会拥有25年之多的经历。从2005至今,他一直担任世界上最大的医疗诊断公司之一Sonic Healthcare的非执行主席。除此之外,还在两家澳洲上市生物科技公司Avita Medical(ASX:AVH)和Rhythm(ASX:RHY)担任非执行职务。

除了管理团队出众外,AZT的科学顾问团队同样出众。其中领衔的有Dr. Richard Pestell是世界知名的美国癌症研究科学家及医师,曾撰写超过600篇出版刊物及26本与医疗相关的书籍。他在前列腺癌症的研究领域中排名世界第一;同时在Google Scholar的肿瘤文献引用率排名全球第二。




医疗投资机会近在眼前




Azure Health Technology作为一个值得投资者关注的行业新星,公司产品不仅有专门针对胰腺癌的药物,还有涉及健康领域的保健品,这对于公司获取利润是一个双保险。保健品的核心同样围绕生育三烯酚T3,该保健品能够有效减缓因剧烈运动所造成的疲劳酸痛,极大的延长运动时长,进一步激发人体潜力。该产品在美国市场已经获得了全部所需认证,目前蓄势待发随时能够进入市场。


为了进一步推动上述产品进入市场以及加快科研步伐,AZT目前处于上升阶段,公司目标以健康科技打开新纪元,公司已经收到大额投资承诺,应该很快就能达成融资需求,因此有兴趣的投资者可以密切该公司的最新动态。




写在最后




与一般“烧钱”的医药研发企业不同,公司拥有随时能够进入市场的产品,一旦销售铺开,就能够获取持续的现金流以支持后续的药物研发。此外,目前临床第二阶段试验正有条不紊的进行当中,一旦取得阶段性成果,公司股价将会显著提升,因此具有相当大的投资潜力。当然,投资人应该认真考虑自身需求,同时评估风险承受能力,最终选择适合自己的投资决定。


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