ThinkPad是什么?是笔记本电脑,没错,它还是一个标志,高品质、高可靠性的标志。如果你也这么认为,那么就说明其品牌形象已经根植于心间。
就在昨天,7月25日,ThinkPad跨出了进军游戏产业的关键一步,不仅与国内最大的电竟赛ESL达成战略合作协议,为其赛事提供全面的硬件解决方案和技术支持,并且借其举办的PGL传奇大师决赛之机,正式推出了首款电竟机型ThinkPad黑将S5笔记本电脑以及专业直转播设备P70移动工作站,前者成为比赛的唯一用机,而后者则承担了所有直播任务。

以专业形象示人的ThinkPad没有硬攻游戏笔记本电脑这个想象力有限的领域,而剑走偏锋,把其“专业”特性融入黑将,让外表看起来很ThinkPad的它,能够满足对专业素质有着高要求的游戏玩家,或者更直接点说,借助职业电竟赛事的参与者,从游戏产业的高端一侧切入,避开已近红海的初级游戏电脑领域。
联想集团副总裁、中国区Think事业部总经理赵泓表示:“联想有着很宽的产品线覆盖,面对个人玩家市场有着从笔记本电脑、一体电脑到台式电脑的拯救者品牌产品,其高性能、高配置、外观炫酷的特性可满足个人玩家的各种需求,而ThinkPad的专业,特别是稳定性、散热和坚固性等方面的积累,能够带给以职业玩家为代表的专业人群需求,目前即便是进入游戏电脑行业最久的品牌,都没有满足这方面需求的产品推出,ThinkPad走在了前面。”此外,ThinkPad黑将还看中了从学生时代走上工作岗位的职场新人,随着娱乐与工作的双重需求逐渐向后者倾斜,外张也变得外敛内张,外观太个性化及性能太弱的产品都难以满足需求。
虽然赵泓讲的不错,但笔者对此持保留态度。毕竟对一个有着悠久历史,并且品牌形象稳定的品牌来说,进入新的领域需要非常谨慎,想必联想对此也经过了慎重考虑。通常,为了保护既有的品牌形象,分品牌,或者至少是分系列经营是必须的,待到新形象成功后,再会考虑逐步吸收入主品牌。ThinkPad近年来品牌形象改变了不少,从进入低端市场的E系列,Classics系列的分家到消费化的S系列推出,哪次不遇到市场的激烈反弹,但联想都涉险而过,保持了销量的稳定上升。细看不难发现,这些始于中国区的新产品都首先补充到了联想的零售渠道,以改善其经营状况。
来自经销商的抱怨也同样出现在黑将发布之前。由于ThinkPad强烈的商务形象以及特殊的定价策略,Classics系列零售渠道销量不佳,以至于其主力机型T和X系列已经落后于全球一代,S和E系列是店面的主销机型。随着15英寸机型市场占有率重回50%以上,以轻薄、个性为特性的S系列明显缺乏可满足消费者的产品,配备15英寸屏幕并且借此融入高性能的S5黑将刚好可以弥补大尺寸的空白,这也可以解释为何该机型会有着5999元至12999元宽阔定价范围。

无论联想如何描述此次ThinkPad的出位,都不能改变ThinkPad走上改变的道路,黑将是其中的一步。